Die zehn von ihnen kapitel 23

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Die zehn von ihnen Kapitel 23 Bestehend aus Hard93

Am Morgen bewegt sich Crystal als Erste und weckt Sam auf, indem sie ihn fragt: „Wo ist das Badezimmer?“

Seine Bewegung weckt Kathryn und mich, Kathryn bleibt bei mir, während die Mädchen auf die Toilette gehen.

Kathryn küsst mich und sagt: „Ich hätte nie gedacht, dass mein Leben so schön sein könnte.

Ich habe einen großartigen Mann, zwei großartige Kinder.

Ich erwarte ein wunderschönes kleines Mädchen, alle vor fünfzehn.

Mit einem Lächeln sage ich: „Der Tag, an dem ich dich kennengelernt habe, war einer der besten Tage meines Lebens.

Dein Dad hat mir sogar gesagt, dass du in mich verknallt bist.

Ich glaube, mein Herz hat einen Schlag ausgesetzt.

Zuerst dachte ich, es wäre, weil ich Angst hatte, dich zu verletzen, ich wusste bereits, dass ich es nie wollte.

Jetzt weiß ich, dass es daran lag, dass ich mich bereits in dich verliebt hatte.

Die Vorahnung war die Art und Weise, wie unsere Herzen uns sagten, wohin sie gehen wollten, dass wir zusammen sein mussten.

Kathryn und ich küssen uns liebevoll, wenn wir Schluss machen, weil die Mädchen kichern.

Sam neben Crystal sagt: „Mama und Papa sind sehr verliebt.

Schwester, wenn Sie sie seltsame Geräusche machen hören, lassen Sie sie am besten in Ruhe.

Sie tun sich wirklich nicht weh.

Sam lacht über seine Aussage.

Zusammen mit Sam lachend helfe ich Kathryn aufzustehen und wir gehen ins Badezimmer, während die Mädchen reden.

Ich frage hinter meinem Rücken: Möchtest du Pfannkuchen zum Frühstück?

Crystal zuckt nur mit den Schultern, aber Sam schreit: „Ja!

Hasenpfannkuchen zum Frühstück.

Kichernd fragt Crystal: „Was sind Hasenpfannkuchen?“

Sam erklärt Crystal im Detail, was Hasenpfannkuchen sind und wie sie sind.

Kathryn schleppt mich ins Badezimmer, weil ich in der Tür stehen geblieben bin, um mir die beiden Schwestern anzusehen.

Darin sagt sie: „JJ, meine Liebe, du wirst unsere Töchter verwöhnen.“

Mit einem Glucksen sage ich: „Ich werde ihnen zeigen, dass ich sie liebe.“

Kathryn sagt: „Genau das meine ich.“

Du liebst diese Mädchen, ich spüre es in deinem Herzen, und du hast Crystal seit vierundzwanzig Stunden noch nicht gekannt.

Vergiss nicht, dass du nicht der Einzige bist, ich kann sie auch ruinieren.

Mit einem Lächeln antworte ich: „Natürlich, meine Liebe.“

Nachdem wir uns ausgeruht haben, rasiere ich mich und Kathryn sitzt auf der großen Arbeitsplatte und sieht mich an.

Es gibt Gekicher von der Tür unserer beiden Töchter.

Sam hat das bereits getan, aber es ist schön zu sehen, dass Crystal Sams Standpunkt teilt.

Die drei sehen mich an, während ich mit dem Rasieren fertig bin, und sobald ich fertig bin, fängt Sam an, mich zu werfen und sagt: „Beeil dich, Papa, ich bekomme großen Hunger auf mein Kaninchen“.

Ich nehme Sam und Crystal in meine Arme und bekomme eine Belohnung von zwei wunderschönen Mädchen, die meine Wangen küssen.

Kathryn führt uns, als wir nach unten gehen, um zu frühstücken.

Als ich nach unten gehe, frage ich: „Cristallo, magst du Bratäpfel?“

Crystal sagt: „Ich mag Äpfel, aber ich habe sie noch nie gekocht, es sei denn, Sie zählen den Kuchen.“

Kichernd sagt Sam: „Du wirst sie lieben.“

Papa ist mein vierter Lieblingskoch, aber beim Frühstück macht er wirklich einen tollen Job.

Kathryn kichert über Sams Bemerkung;

sie weiß, dass Sam sie liebt und dass ihre Tante Alyssa für mich kocht, und ich lache mit ihr.

Obwohl ich nicht sicher bin, wer der Erste, Zweite und Dritte in der Reihe ist, schätzt Sam unsere Fähigkeiten als Köche.

Ich kenne die Konkurrenz, der ich in Sams Augen gegenüberstehen muss, und die Tatsache, dass ich vorne liege, ist angesichts dessen keine sehr schlechte Bilanz.

Ich mache die Pfannkuchen von Crystal und Sam gleichzeitig und mache sie so, als wären Äpfel fertig.

Bring die beiden Teller zum Tisch und arrangiere sie vor den Mädchen. Sam zögert nicht, den Sirup hinzuzugeben und ihn zu seinem Pfannkuchen zu schneiden.

Crystal sieht sich den Pfannkuchen an, bevor sie sagt: „Dad, er ist fast zu süß zum Essen.“

Das bringt mich zum Lächeln und ich sage zu Crystal: „Danke, Prinzessin, aber es ist zum Essen gemacht.“

Sam gibt den Sirup an Crystal weiter, die Sam kopiert, indem sie ihrem Pfannkuchen eine großzügige Menge Sirup hinzufügt.

Ich würde die beiden gerne beim Essen sehen, aber Kathryn räuspert sich und erinnert mich daran, dass ich sie noch nicht gefüttert habe.

Ich gehe zurück zum Herd und fange an, zwei weitere Hasenpfannkuchen für Kathryn zu machen.

Als ich den Teller mit den zwei Kaninchenpfannkuchen vor Kathryn zubereite, die einen Ausdruck hat, der sagt, dass es an der Zeit war, kann ich nicht anders, als zu kichern.

Mein Magen knurrt und bringt meine Mädchen zum Kichern, jetzt fällt es mir ein, mich selbst zu ernähren, ich gehe zurück zum Kochen.

Nachdem ich meinen kurzen Stapel Pfannkuchen aufgegessen habe, komme ich an den Tisch und bin überrascht, dass ich als Einziger noch da bin.

Crystal kommt auf meinen Schoß, streichelt mich, mit einem sehr glücklichen und zufriedenen Lächeln sieht sie mir ins Gesicht.

Crystal sagt: „Du bist bisher mein Lieblingskoch, Dad.“

Kathryn kommt und hebt Crystal von meinem Schoß und sagt: „Wir müssen dir ein paar Klamotten zum Anziehen suchen, damit wir einkaufen gehen können.“

Der Kristall leuchtet auf und sagt: „Ich gehe gerne shoppen.“

Ich kann nicht anders als zu lachen, als ich mich daran erinnere, dass Sam dasselbe gesagt hat.

Als ich die beiden ansehe, erkläre ich: „Crystal, deine Mutter liebt es einzukaufen, und Sam liebt es auch einzukaufen.“

Ich beende gerade das Frühstück, als es an der Tür klingelt, und ich antworte, dass ich Miss Clark mit Cindy dort finde.

Ms. Clark beginnt damit, dass sie sagt: „Ich habe heute Morgen die Zustimmung meines Vorgesetzten erhalten, und hier ist die Einkaufsliste mit Dingen, die die Kinder brauchen.“

Ich strecke meine Hand nach Cindy aus, die ein wenig ängstlich aussieht, dann knie ich mich hin, bis ich auf Augenhöhe mit ihr bin.

Ich versuchte, ihr ein beruhigendes Lächeln zu schenken.

Ich sage einfach: „Willkommen Cindy, du kommst gerade rechtzeitig, um nach dem Frühstück einkaufen zu gehen.

Hast du schon gegessen??

Etwas zögerlich schüttelt Cindy den Kopf als Antwort auf meine Frage.

Ich frage Cindy, weißt du, wo Sams Schlafzimmer ist?

Er ist mit seiner Mutter und Crystal dort und zieht sich um, um einkaufen zu gehen.?

Cindy fragt: „Soll ich gehen?“

Immer noch lächelnd antworte ich: „Wir hoffen sehr, dass Sie kommen wollen.

Ich bin mir sicher, dass wir heute auch etwas für Sie finden werden.

Cindy sieht für einige Momente schockiert aus.

Ich konnte nicht mit Sam und Crystal einkaufen gehen und nicht auch etwas für Cindy kaufen.

Als Mrs. Clark an mir vorbeigeht, ist ihr Koffer viel leichter, als ich es mir vorgestellt hatte.

Ich verstehe, warum Cindy nicht damit gerechnet hat.

Er trägt die gleichen Blue Jeans wie gestern, auf ihnen ist ein kleiner Fleck von den Tacos.

Ms. Clark, die meinen Gesichtsausdruck sieht, erklärt: „Cindys letzte Adoptiveltern wurden aus dem System entfernt, weil sie ihre Anschuldigungen nicht unterstützt haben.“

Mein Lächeln verblasst, als ich Mrs. Clark mit schroffer Stimme anspreche und sage: „Mit mir wird das nicht passieren.“

Diese junge Frau wird alles bekommen, was sie verdient und noch mehr.

Cindy, die sich meiner Reaktion nicht sicher ist, versteckt sich praktisch hinter Mrs. Clark, als ich merkte, dass ich die Beherrschung verloren und ihr Angst gemacht hatte, erholte ich mich schnell.

Wieder kniend sage ich lächelnd zu Cindy: „Es ist nicht deine Schuld und ich bin nicht sauer auf dich, ich bin sauer darauf, wie du behandelt wurdest.

Ich verspreche Ihnen, dass ich Sie viel besser behandeln werde, ich werde Ihnen alle Hausregeln erklären.

Ich werde dich niemals für etwas bestrafen, das du nicht wusstest.

Ich werde immer jede Bestrafung erklären, die Sie erhalten.

Ich glaube nicht an Spanking, die Strafe, die Sie erhalten werden, wird sein, dass Sie eine Stunde oder einen Tag, höchstens eine Woche lang nichts tun können.

Cindys Augen weiten sich, bevor sie fragt: „Was werden meine Strafen sein?“

Ich sage: „Wenn du etwas wirklich Schlimmes machst, gehst du vielleicht eine Woche lang nicht ins Spielhaus oder schwimmst in unserem Pool.

Cindy antwortet mit leiser Stimme: „Ich verspreche, dass es mir gut gehen wird.“

Ich lächele sie an und sage ihr: „Ich sehe nichts Schlechtes an dir, also wenn du nur du selbst bist, werden wir miteinander auskommen.“

Es scheint das Eis zwischen uns beiden zu brechen und sie nähert sich Miss Clark, springt in meine Arme und hält mich fest.

Ich halte sie fest und streichle sanft ihren Rücken, als sie anfängt zu weinen.

Nach ein paar Minuten sagt Cindy: „Sam sagt, du bist ein toller Vater, aber ich habe noch einen.“

Ich glaube, ich kenne eine Lösung, die das kleine Mädchen immer noch hält, viele der Kinder hier werden den Onkel einen lieben Freund der Familie nennen, auch wenn es keine Beziehung gibt.

Deshalb sage ich Cindy: „Da du bereits einen Vater und eine Mutter hast, kann ich dein Onkel sein.

Kannst du mich Onkel JJ nennen?

Sie lehnt sich zurück, um mir ins Gesicht zu sehen, als sie sieht, wie ich sie anlächel.

Cindy hellt sich auf, bevor sie sagt: „Ich mag das, Onkel JJ.“

Mrs. Clark lächelt und sagt: „Du kannst gut mit den Kindern umgehen.

Es ist wirklich etwas Besonderes.?

Ich spüre, wie ich bei dem Kompliment rot werde.

Ich frage Cindy: „Möchtest du auf meinen Schultern reiten?“

Kichernd schüttelt Cindy den Kopf ja.

Ich trete zurück, hebe Cindy hoch, drehe sie schnell herum und lege sie dann auf meine Schultern.

Er schlingt seine Arme um meinen Kopf und sein Kinn ist knapp über meinem Ohr, er flüstert: „Ich denke, ich werde hier viel Spaß haben, Onkel JJ.“

Miss Clark muss Cindys Kommentar gehört haben, denn sie fängt an zu lachen.

Cindy wendet sich an Frau Clark, die erklärt: „Sam liebt ihn hier, jeder, der sie kennt, kann sehen, wie sehr sie geliebt wird.

Sam ist das glücklichste Kind, das ich kenne.

Ja, Sie werden hier viel Spaß haben.

Kichernd sage ich: „Das ist die erste Hausregel, du hast jeden Tag Spaß.

Ansonsten musst du mir sagen, was du brauchst, um Spaß zu haben.

Ich werde dafür sorgen, dass du auch arbeitest, aber es wird immer ausgewogen sein.

Cindy sagt: „Du meinst wie ein Fahrrad?“

Ich frage: „Ist das etwas, was du gerne machst, Cindy?

Ich kann ihr Herz schneller schlagen hören, als sie sagt: „Ich wollte schon immer ein Fahrrad haben und wirst du mir das Fahrradfahren beibringen?“

Dann fügt er hinzu: „Hi bitte, Onkel JJ.“

Ich kichere, weil ich wusste, dass er kommt, und sage: „Ich denke, es ist an der Zeit, meiner Lieblingsenkelin zusammen mit meinen Töchtern ein Fahrrad zu kaufen.“

Cindy hält mich ganz fest.

Sam hört, was ich gesagt habe und schreit auf.

Sagt: „Mama, ein weiterer meiner Träume wird wahr.

Wird Papa uns das Fahrradfahren beibringen!?

Ich bekomme einen besorgten Blick von Ms. Clark, bevor ich sage: „Ich werde dafür sorgen, dass sie die richtige Sicherheitsausrüstung anlegen, bevor sie überhaupt auf ein Fahrrad steigen.

Sie sind drei wunderschöne Mädchen, die keine vernarbten Knie brauchen.

Mrs. Clark kichert und sagt dann: „Natürlich bin ich das.

Stellen Sie einfach sicher, dass sie während der Fahrt beaufsichtigt werden.

Sam umarmt Cindy, sobald ich sie geerdet habe.

Sobald Sam einen Schritt zurücktritt, kommt Crystal herein und umarmt auch Cindy.

Kathryn lächelt, als sie Cindy ansieht, ich weiß, dass sie den Fleck auf ihrer Blue Jeans vom Vorabend sieht.

Als ich zu Sams Bett gehe, öffne ich Cindys Koffer und es ist sogar noch einschüchternder, als ich dachte.

Beim Durchsehen des Inhalts sieht alles sehr alt, abgenutzt und verblasst aus.

Entweder alte gebrauchte Gegenstände oder was Sie vielleicht in einem Secondhand-Laden finden, füllen den kleinen Koffer teilweise.

Nicht einmal eine zweite Jeans ist im Koffer.

Das erklärt, warum Cindy die Jeans trägt, die sie trägt, es ist ein kühler Tag und nichts in der Tasche ist wärmer als das, was sie trägt.

Mrs. Clark seufzt, als sie mich vom Inhalt des Koffers ansieht und sagt: „Ihre Adoptiveltern bekamen vierhundertfünfundsiebzig Dollar im Monat, man könnte meinen, sie könnten ihr ein paar neue Klamotten kaufen.

Jetzt, da Cindy sechs Jahre alt ist, erhalten Sie monatlich fünfhunderteinundachtzig Dollar für ihre Behandlung.

Kathryns Gesichtsausdruck zeigt nicht ihre Wut, aber ich spüre sie in ihr.

Cindy sollte viel besser behandelt werden als bisher.

Wir haben beide Kleidung viel besser weggeworfen als das, was in Cindys Koffer ist, denn jeder, der ein Kind in ihrer Obhut auf diese Weise behandelt, insbesondere mit den Mitteln, es besser zu machen, ist unverzeihlich, Cindy wurde von Menschen benutzt, die dazu bestimmt sind, sich um eine einfache zu kümmern

Geldquelle.

Ihre Gier entzündet unseren Zorn.

Jeder meiner Freunde würde dir sagen, dass ich mein Hemd ausziehen würde, um ihnen oder irgendjemand anderem zu helfen.

Gier war bei mir nie ein Problem.

Solange ich Essen für meine Familie auf den Tisch bringen kann, brauche ich nur warme Kleidung auf meinem Rücken und habe sie warm und sicher.

Ich könnte ohne die zusätzlichen Dinge leben, die Geld bringt.

Ich kann verstehen, dass ich arm bin und Geld brauche, sowie die Notwendigkeit, Second-Hand-Kleidung zu kaufen.

Sicherlich sollten sie mit dem Einkommen aus der Pflege mehrerer Kinder besser für die Kinder sorgen können.

Ich kenne die genauen Umstände nicht, aber die Fakten, die ich kenne, habe ich das Gefühl, dass Cindys Betreuer nachlässig waren.

In diesem Moment entscheide ich mich und höre Kathryns Echo, wir werden das Geld auf ein Konto für Cindy einzahlen.

Wir werden uns für die Penny Stocks entscheiden, hoffentlich wird Cindy, wenn sie unsere Obhut verlässt, mehr als genug Geld haben, um ihre Bedürfnisse zu befriedigen, egal was passiert.

Ich brauche vielleicht eine besondere Vollmacht von Ihrer Mutter.

Sobald wir jedoch erklärt haben, was wir beabsichtigen, hoffe ich, dass Sie zustimmen werden.

Wir haben die feste Absicht, ihr zu helfen, sobald wir dazu in der Lage sind, auf eine Weise, die Cindys Wohlergehen sicherstellt.

Ms. Clark weiß vielleicht nicht, was wir jetzt tun werden, Cindys Mutter hat definitiv keine Ahnung, schließlich ist niemandem außer Kathryn und mir klar, dass wir Cindy das Leben viel einfacher machen wollen.

Wir wissen, dass es manchmal nicht nur darum geht, jemanden mit Geld zu bewerfen;

Es besteht immer die Möglichkeit, dass sie sich selbst missbrauchen und verletzen.

Wir werden das Beste für Cindy tun.

Ich wandte mich an Ms. Clark und fragte: „Beschränkt das Ministerium für Soziale Dienste, wie ich Geld für Cindy verwende?“

Ms. Clark sagt kategorisch: „Solange Cindys Grundbedürfnisse erfüllt sind, gibt es nicht viel DSS darüber zu sagen, wie Sie die Aufgabe nutzen werden.

Mitarbeiter des Sozialdienstes werden Sie besuchen, um sicherzustellen, dass Sie Cindys Grundbedürfnisse erfüllen.

Ich bin sicher, dass sie unter Ihrer Obhut mehr als zufrieden sein werden.

Kathryn findet endlich ihre Stimme;

Ich weiß, dass sie so wütend war, bevor sie den Mund hielt, dass sie sagte: „Cindy, ab heute bekommst du eine neue Garderobe.“

Ich weiß, dass er heute nicht alles für dich und Crystal besorgen kann.

Ich verspreche Ihnen, dass Sie genug Kleidung haben werden, damit Sie jeden Tag saubere Kleidung tragen und sich dem Wetter entsprechend anziehen können.

Cindy schlingt ihre Arme um Kathryns Beine, einen Moment später bewegt sich Cindy, um Kathryn ins Gesicht zu sehen und fragt: „Habe ich wirklich neue Klamotten?“

Kathryn streichelt Cindys Gesicht und sagt: „Ja, Cindy, du.“

Cindy lächelt breit und in diesem Moment weiß ich, dass sie einen Teil von Kathryns Herzen besitzt, so wie sie meins besitzt.

Frau Clark entschuldigt sich und sagt: „Ich würde gerne bei Ihnen einkaufen, aber mein Vorgesetzter hat mir nur so viel Zeit gegeben, um Cindy zu begleiten.

Ich fürchte, ich stoße jetzt an die Grenze.

Ich fragte Cindy: Kommst du mit uns klar?

Ms. Clark muss gehen.?

Cindy, die mich fröhlich ansieht, antwortet: „Ja, Onkel JJ.“

Natürlich hat das Kathryn nicht übertroffen, die sofort versteht, warum.

Kathryn blickt zurück in Cindys Gesicht und sagt: „Kannst du mich Tante Kathryn nennen?“

Cindy, die Kathryn mit einem strahlenden Lächeln ansieht, sagt: „Ich habe den besten Onkel und die beste Tante, die ein Baby je hatte.“

Sam kichert und sagt: „Sie sind großartig darin, meine Mutter und mein Vater zu sein.

Sie werden auch sehr gut darin sein, Onkel und Tante zu sein.

Crystal fragt: „Warum seid ihr meine Mama und mein Papa und nicht auch Cindy?“

Ich versuche, Cindy wahrheitsgemäß und nicht beleidigend zu antworten.

Ich sage: „Cindys Mutter musste lange weg, aber sie kommt bald zurück.“

Wir kümmern uns um Cindy, bis ihre Mutter kann.

Crystal antwortet einfach: „Oh.“

Ich bin mir nicht sicher, ob sie vollkommen zufrieden war, ihre Neugier, aber da Cindy sich anspannte, als ich das sagte, hoffe ich, dass Crystal verstand, dass Cindy nicht darüber reden wollte.

Ich bin froh, dass Cindy nicht angefangen hat zu weinen und Crystal nicht länger zugelassen hat, dass ihre Neugier sie beunruhigt.

Bevor wir überhaupt gehen können, merke ich, dass es ein Problem gibt, wir brauchen eine Sitzerhöhung für Crystal.

Crystal benötigt aufgrund ihres Alters und ihrer Größe per Gesetz einen, Cindy ist mit sechs Jahren ziemlich klein, aber sie ist alt genug, um sicher ohne zu fahren.

Ich sage Kathryn, warum ich in die Stadt rennen muss, gehe los, um eine zu kaufen, und kehre schnell zurück.

Ich bin mit Ms. Clark zusammen, als sie mich fragt: „JJ, warum hast du gefragt, ob der Auftrag geregelt ist?“

Da ich Mrs. Clark nicht irreführen möchte, sage ich aufrichtig: „Ich beabsichtige, es Cindy anzuvertrauen.

Ich werde alle Details mit meinen Anwälten ausarbeiten.

Am Ende werde ich wahrscheinlich ziemlich viel Geld von meiner Seite in den Trust einbringen, da ich weiß, dass meine Familie das auch tun wird.

Ms. Clark holt tief Luft, bevor sie sagt: „Ich bin mir nicht sicher, ob das jemals jemand zuvor getan hat.“

Ich werde meinen Vorgesetzten fragen, ob es einen Grund gibt, warum Sie das nicht tun können.

Ich werde innerhalb einer halben Stunde zurück sein und feststellen, dass mein Haus voll ist mit meinen Schwiegereltern, sie werden die Reise zusammen machen und alle Sachen für Mrs. Clark einsammeln.

Sam und Crystal haben zwischen Tanten und Onkeln gewechselt, die beide strahlend lächeln, aber Cindy ist etwas zurückhaltender in der Nähe von Kathryn.

Ich lache, als ich sage: „Ich denke, ich sollte einfach zusammenbrechen und einen Bus kaufen.“

Onkel George lacht mit mir, weißt du was?

keine schlechte idee, hier werden in kürze viele jungs unterwegs sein.?

Alyssa hält Allen mit einer Hand an ihrer Seite und Anna hält ihre andere Hand, als sie den Raum betreten.

Als er George erreicht, zieht Allen bei seinem neuen Vater ein.

Lächelnd bewegt sich Marshall an die Seite seines Vaters, sobald Allen stabil in den Armen seines Vaters liegt. Marshall kitzelt Allen, um ihre Aufmerksamkeit zu erregen.

Mit einem Kichern sagt Marshall: Hey kleiner Bruder?

Kichernd und kitzelnd erreicht Allen Marshall, der zu seinem neuen älteren Bruder Allen geht und Marshall umarmt, während Alyssa, Misty, Joan, Johnny und Anna die beiden auslachen.

Allen sagt: „Marshall, du bist ein lustiger großer Bruder.“

Kichernd antwortet Marshall: „Allen, du bist ein lustiger kleiner Bruder und ich werde dir viele lustige Dinge beibringen.“

Allen umarmt Marshall fest mit einem breiten Lächeln.

Der Trainer muss Crystal gerade zum ersten Mal halten, er küsst sie auf die Wange und bringt sie zum Lachen.

Er zieht sich zurück, um in das hübsche Gesicht dieses jungen Mädchens zu schauen, dessen braune Augen vor Freude funkeln.

Er sagt: „Deine Mutter und dein Vater haben mir versprochen, mir noch eine Enkelin zu geben, aber ich dachte, ich müsste noch drei Monate warten.“

Crystals Stimme ist fast musikalisch, als sie „Opa“ sagt.

Er umarmt seinen neuen Großvater fest.

Der Ausdruck auf Cindys Gesicht zieht mein Herz;

Sie offenbart, wie einsam sie sich fühlt, weil sie weiß, dass sie bald wieder bei ihrer Mutter sein wird.

Aus diesem Grund glaubt sie, dass niemand aus der Familie weiterhin eine Beziehung mit ihr haben möchte.

Ihrer Erfahrung nach war ihre Behandlung alles andere als freundlich, höchstwahrscheinlich sagte er ihr, sie verdiene nichts Gutes.

Ich weiß, dass Mrs. Clark sie nicht so behandelt hat und ich es auch nie tun würde, aber ihre ehemaligen Adoptiveltern waren nachlässig und haben wahrscheinlich solche Dinge gesagt, um ihre Vernachlässigung zu rechtfertigen.

Zeit aufzuhören, ich öffne meine Arme für Cindy und sie fliegt praktisch in meine Umarmung.

Ich flüstere ihr ins Ohr: „Cindy wird immer für dich da sein.

Egal was die Zukunft bringt oder wie viele Kinder ich Vater bin, ich werde dich immer lieben.

Kathryn, die Cindy zwischen uns hält, flüstert: „Ich auch Cindy, ich werde auch immer für dich da sein.

Ich liebe dich.?

Unter Tränen sagt Cindy: „Ich liebe dich, Onkel JJ.

Ich liebe dich Tante Kathryn.?

Der Raum wurde still, als meine Schwiegereltern Cindys Not erkannten.

Crystal flüstert ihrem neuen Großvater ins Ohr und die Stille geht weiter: „Einige der älteren Kinder haben sich immer über Cindy wegen ihrer Kleidung lustig gemacht.“

Die Stimme des Trainers ist angespannt und voller Emotionen, als er sagt: „Wir werden es heute reparieren.“

Es dauert nur noch ein paar Minuten, um sich fertig zu machen, kurz bevor wir gehen.

Mrs. Clark kommt vorbei, um zu MCs Haus zu gehen.

Ich fragte mich, warum MC nicht da war, nachdem er versprochen hatte, beim Einkaufen für die Waisenkinder zu helfen.

Wir nähern uns MCs Haus, indem wir die Glocke läuten, worauf MC antwortet und das Mädchen von der Nacht zuvor hält.

Der lächelnde MC sagt: „Du kommst gerade rechtzeitig, um meine neue Tochter kennenzulernen.

Rosy, das ist deine neue Familie.

Hier ist dein Onkel JJ.?

MC überreicht mir Rosy und ich schaue ihr zum ersten Mal zu.

Der Jüngste wiegt nur 30 Pfund und ist wahrscheinlich ungefähr vier Jahre alt.

Er hat grüne Augen und einen roten Teint mit roten Haaren.

Er lächelt mir ins Gesicht, bevor er fragt: „Mama sagt, du hast ein Schwimmbad und sie wird mir das Schwimmen beibringen, richtig Onkel JJ?“

Lächelnd sage ich zurück: „Nur wenn du deine Mama mitnimmst, muss sie auch schwimmen lernen.“

MC streckt mir die Zunge raus wie ein kleines Mädchen, was mich und Rosy zum Lachen bringt.

Dann sagt sie: „Ich schätze, ich kann für Rosy schwimmen lernen.“

Ich sage: „Nun, du musst ein bisschen mehr rausgehen.

Du hast den ganzen Tag mit Schreiben verbracht;

Ich weiß, es ist dein Job.

Aber jetzt haben Sie eine andere, noch wichtigere, Mutter zu sein.

MC kichert, „Immer weise über deine Jahre hinaus, JJ.

Rosy, wenn du Rat brauchst, kannst du immer deinen Onkel JJ oder mich fragen.

Kathryn kommt auf mich zu, sieht Rosy ins Gesicht und sagt: „Ich bin deine Tante Kathryn, und deine Mutter hat recht. Dein Onkel JJ ist über seine Jahre hinaus weise.“

Wir haben begonnen, uns vorzustellen, und Ms. Clark wartet geduldig.

Frau Clark verrät: „Mein Vorgesetzter erlaubt mir, bei Ihnen einzukaufen.

Wir hatten einige Freiwillige, die heute mit den Kindern halfen und mich für den Einkaufsbummel befreiten.

Gut, dass Mrs. Clark einen Kindersitz für Rosy hatte, sonst würde ich noch fünfundzwanzig oder dreißig Minuten brauchen, um durch die Stadt zu fahren, bevor ich losfahren könnte.

Wir nehmen einen zusammen mit anderen Dingen auf unsere Reise.

Was den größten Teil des Tages in Anspruch nahm, und ich gab Mrs. Clark ein Familienessen.

Wir müssen alle Kinderläden im Einkaufszentrum getroffen haben, zusammen mit dem Mutter-Tochter-Laden.

Als Kathryn passende Kleider für Cindy, Sam und Crystal kaufte, um mit ihr klarzukommen, weinten sowohl Cindy als auch Crystal vor Freude.

Die Mädchen?

die Onkel und ich wechselten uns damit ab, die Mädchen auf unsere Schultern zu schreiben;

Alan reitet fast den ganzen Tag auf Marshalls oder Johnnys Schultern.

Rosy ließ uns einfach so weit von ihrer neuen Mutter weg, bevor sie uns bat, sie zu ihr zurückzubringen.

Cindy war genauso, wenn es um mich und Kathryn ging, obwohl Sam und Crystal glücklicher waren, wenn sie mit uns zusammen waren, hatten sie etwas mehr Vertrauen in ihre Onkel und Großeltern.

Einmal verschwanden sie für ungefähr fünfzehn Minuten, um mit den Krümeln von Keksen, die sie auf ihren Hemden gegessen hatten, wieder aufzutauchen.

Kichernd sage ich: „Opa verwöhnt dich schon.“

Sam und Crystal werden rot, als der Trainer mich ankichert.

Sam reicht schließlich die Tasche aus, die er hinter seinem Rücken trug.

Er sagt: „Wir haben dir ein paar Kekse besorgt, Opa will auch Cindy und Rosy verwöhnen.“

Cindy, Rosy und ich setzen uns und genießen unsere Kekse, nur um zu sehen, wie Kathryn kurz darauf high wird.

Kathryn kichert nur über meinen Gesichtsausdruck und streichelt Cindy und sagt: „Dein Onkel ist besser vorsichtig, denn er hat mir nichts genommen.“

Marshall kichert, als er zwei volle Taschen hält, eine für seine Frau und eine für Kathryn.

Er sagt: „Es war nicht JJs Schuld, du kannst deinem Vater Kathryn die Schuld geben.“

Marshall bekommt einen Kuss von seiner Frau und einen von Kathryn auf die Wange.

Was zu einer Antwort des Trainers führt, der sagt: „Hey, ich habe dafür bezahlt, wo ist meine Belohnung?“

Der Trainer ist mit Sam auf seinen Schultern da, als die beiden Frauen auf ihn zukommen.

Auf Zehenspitzen küssen sie ihn beide auf die Wange und Kathryn sagt: „Danke, Dad.“

Der Coach kichert und sagt: ?Gern geschehen?

Wir kaufen in einem weiteren halben Dutzend Läden ein, bevor die Liste fertig ist, und alle Kinder sind so müde, dass sie einschlafen, während sie auf unseren Rücken reiten.

Schließlich nehme ich Crystal herunter und trage sie wie ein Kind, das Angst hat, dass sie sonst hinfallen könnte.

Er protestiert nicht einmal, aber wenn er sich wohl in meinen Armen fühlt, schläft er einfach mit seinem Kopf an meinem ein, lächelt, während er auf mein Herz hört.

Die Kinder wachen nach der Autofahrt auf, als wir zum Abendessen in einem Restaurant ankommen.

Mrs. Clark ist auf dem Weg zurück ins Waisenhaus, um neue Kleider an die Kinder zu verteilen, obwohl ich ihr angeboten habe, auch für das Abendessen einzukaufen.

Unsere heutigen Einkäufe passen kaum noch in sein Auto, Kofferraum und Rückbank waren beide komplett voll und manche müssen sogar auf den Beifahrersitz.

Cindy lächelt breit, als ich ihr aus dem Auto helfe, sie sagt: „Onkel JJ, du musst mich wirklich lieben, du behandelst mich besser als alle anderen.“

Ich halte Crystal an meiner Seite und erlaube Cindy, meine andere Hand zu nehmen.

Sam wird von seiner Mutter an der Hüfte gehalten.

Wir schließen uns dem Rest der Familie im Restaurant an.

Die Augen des Restaurantbesitzers weiten sich, als er die große Menschenmenge sieht, die unsere Familie ist.

Da er dachte, sie seien nicht zusammen, fragte er mich, wie viele, und ich musste mir einen Moment Zeit nehmen, um in meinem Kopf zu zählen, bevor ich antwortete: „Vierundzwanzig.“

Wenn ich bei mir nachdenke, sind außer Daniel und Kara sechsundzwanzig in ihrem Haus und benehmen sich wie Frischvermählte.

Mit einem Seufzen sagt der Besitzer: „Wir haben keinen so großen Tisch, aber wir könnten Sie in einen Bereich stecken.

Bei einer so großen Party merkt man, dass das Trinkgeld in der Rechnung enthalten ist.

Lächelnd sage ich: Bring es mir, wenn es fertig ist.

Die Familie, die zu unseren Tischen in einem privaten Bereich des Restaurants geführt wurde, kam so gut sie konnte zusammen.

Kathryn und ich teilten uns zusammen mit dem Coach, Helen, Mama, Cindy, Sam und Crystal einen Tisch mit Crystal auf ihrem Schoß.

Als wir die Menüs durchgehen, bemerke ich, dass Cindy Probleme mit ihrem hat.

Ich frage höflich, Cindy kannst du lesen?

Es ist nicht ungewöhnlich, dass ein Sechsjähriger nicht lesen kann.

Ich hatte Freunde, die in ihren frühen Teenagerjahren Schwierigkeiten hatten, zu lesen.

Ohne die Gelegenheit, früh im Leben zu lernen, fällt es manchen Menschen schwer, zu lesen.

Je länger Sie warten, um ein Kind zu unterrichten, desto schwieriger wird es für sie.

Die meisten unserer Neuronen werden innerhalb der ersten fünf Lebensjahre gebildet, was zeigt, dass wir zwischen einem und fünf Jahren mehr gelernt haben als in unserem restlichen Leben.

Ich möchte, dass das Bildungssystem dies berücksichtigt, die Schule sollte wirklich mit drei Jahren beginnen.

Cindy sieht mir ins Gesicht, bevor sie sagt: „Wörter sind wirklich klein, und das macht sie schwer zu lesen.“

Wenn man sich die Speisekarte ansieht, haben sie eine ziemlich kleine Schrift verwendet, wahrscheinlich elf oder zwölf groß.

Cindy blinzelt, als sie versucht, die Worte zu lesen, und ich weiß, dass sie eine Brille brauchen wird, nur noch eine Sache, von der ich sicher bin, dass ich sie besorgen werde.

Er sieht mir wieder ins Gesicht und fragt: „Onkel JJ, kann ich bestellen, was ich will?“

Mit einem Lächeln antworte ich: „Sicher, Sie können auf der Speisekarte alles haben, was Sie wollen.“

Etwas zögerlich fragt Cindy, „Auch wenn ich ein Steak möchte?“

Lächelnd sage ich: „Wenn es das ist, was du willst, aber du bestellst es besser, deine Tante Kathryn kann es nicht ertragen, die Säfte zu sehen.“

Cindy rümpft die Nase und kichert und sagt: „Ich auch.“

Cindy bestellt Hähnchenstreifen für ihr Abendessen, Sam und Crystal folgen dem Beispiel, indem sie dasselbe bestellen, nur mit unterschiedlichen Beilagen.

Kathryn bestellt Hähnchen und Knödel und ich bestelle ein Roastbeef zum Abendessen.

Die Portionen sind so groß, dass die Mädchen die meisten ihrer Mahlzeiten kaum essen können, und ich weiß, dass sie den Rest des Heimwegs schlafen werden.

Das Nickerchen im Auto unterwegs reichte gerade aus, um sie während des Abendessens wach zu halten.

Crystal ist die erste, die sich nach dem Essen auf meinem Schoß zusammenrollt.

Sam lächelt seine neue Schwester an, die bereits mit ihrem Kopf auf meiner Brust schläft.

Kathryn kichert und sagt zu Sam: „Ich bin froh, dass du nicht eifersüchtig bist, du wirst viele kleine Schwestern haben, die versuchen, auf Dads Schoß zu kommen.“

Sam kichert, bevor sie antwortet: „Wenn ich wirklich auf Papas Schoß muss, werden meine Schwestern das sicher verstehen.

Braucht Crystal jetzt wirklich Papa?

Cindy mit einem traurigen Lächeln des Erkennens auf ihrem Gesicht sagt: „Crystal hat gerade wirklich Schmerzen, sie fühlt sich immer noch nicht wohl genug, um um ihre Eltern zu weinen.

Er hat Angst, wenn er es tut;

Sie werden Mrs. Clark anrufen, um sie wieder abzuholen.

Mir ist klar, dass Cindy recht hat.

Cindy ist auch über ihre Jahre hinaus weise und auch in ihrem Verständnis.

Mir ist klar, dass ich warten muss, bis Crystal fertig ist.

Wenn sie sicher ist, dass Kathryn und ich sie lieben, dass sich das nicht ändern wird, egal was passiert, dann wird sie trauern.

Sam scheint das sofort verstanden zu haben, vielleicht wird Crystal es sehr bald verstehen.

Sie wird in der Lage sein, weiterzumachen, zu heilen und ein normales schönes Mädchen zu werden.

Das ist es, was ich möchte, dass meine Mädchen gesund und glücklich sind.

Im Schlaf sagt Crystal: „Ich liebe dich, Papa.“

Ich erkenne, dass ich genau das bin.

Ich habe vielleicht nicht das genetische Material für dieses junge schöne Mädchen bereitgestellt, aber ich habe mich entschieden, ihr Vater zu sein, ihr Vater.

Es ist keine Wahl oder Entscheidung, die ich leichtfertig getroffen habe, es ist eine Entscheidung, der ich von ganzem Herzen folgen werde, für Sam, für Crystal und auch für Cindy.

Das Gesetz erlaubt mir das volle Sorgerecht für Sam und Crystal, weil wir Sam adoptiert haben und wir Crystal adoptieren.

Cindys Situation ist etwas anders, weil ich ihr Adoptivvater bin.

Ich werde das Beste aus den sechs Monaten machen, die ich mit ihr habe.

Wenigstens kann ich dir während unserer gemeinsamen Zeit zeigen, was ein Vater sein sollte.

Heute ist uns die Zeit davongelaufen und es ist nach sieben, als wir das Restaurant verlassen.

Weil der 31. Dezember ist, hat das Sportgeschäft, in das ich gehen wollte, vor ein paar Minuten geschlossen.

Der Trainer bringt Cindy mit, weil sie schläft.

Sam legt sich auf Kathryn und ich bringe Crystal in den gleichen Zustand.

Auch Alan und Anna wurden von ihren neuen Eltern mitgebracht.

MC bringt Rosy mit, während sie sich an ihre neue Mutter kuschelt.

Es sind keine anderen Gäste im Restaurant und der Besitzer begrüßt uns schweigend, während unser Kellner mit den fünfhundert Dollar, die ich als Trinkgeld in der Hand hinterlassen habe, auf ihn zuläuft.

Er war der einzige Server für unsere Gruppe und hat großartige Arbeit für uns geleistet.

Ich wusste, dass die Rechnung das Trinkgeld enthielt, fand es aber ein wenig überwältigend, deshalb habe ich das Trinkgeld in bar hinzugefügt.

Wenn er sich mit einem solchen Gesichtsausdruck an mich wendet, ist er fest entschlossen, das Trinkgeld zurückzugeben.

Ich schüttele meinen Kopf und dann meinen Mund: „Du hast großartige Arbeit geleistet.

Danke.?

Der Besitzer nimmt sie an der Schulter, als sie einen Schritt nach vorne macht, er muss besser darin sein, Lippen zu lesen, als er ist, weil er flüstert, was ich ihr gesagt habe.

Ich drehe mich um, um Crystal zu ihrem Platz zu bringen, und lasse den Besitzer und den Kellner an der Vordertür zurück.

Ein paar Schritte entfernt höre ich ihn sagen: „Das ist JJ Meyer.

Ich glaube, einer der reichsten Männer im Staat, wenn nicht der reichste.?

Ich höre sie sagen: „Er sieht aus wie jemand wie ich.

Zu denken, dass Sie sich Sorgen machten, dass Sie nicht genug Geld für das Konto haben würden, verhält sich sicherlich nicht wie die meisten reichen Leute.

Ich höre den Besitzer kichern, als die beiden zurück zum Restaurant gehen.

Auf dem Heimweg denke ich ständig darüber nach, wie und wann ich mein Versprechen gegenüber Cindy halten kann, bzw. wie ich es ihr erklären werde.

Ich möchte sie wirklich nicht enttäuschen.

Ich fühle mich schuldig, dass ich ihr Fahrrad heute nicht mitgenommen habe.

Das einzige, was ich nicht tun kann, ist, mehr Zeit zu kaufen.

Ich habe die gleiche Zeit erhalten wie alle anderen, die unbestimmte Zeit, die uns das Universum gegeben hat.

Ich werde es genauso erleben, genau wie alle anderen, die versuchen, aus jeder Sekunde das Beste zu machen, was ich kann.

Ich habe das Glück, dass meine Zeit so voll von Menschen ist, die ich liebe und genieße.

Ich liebe meinen Job in der High School, abgesehen von der Trennung von Kathryn, die er mit sich bringt.

Die meisten meiner Schüler sind nur wenige Jahre jünger;

einige sind im gleichen Alter wie ich.

Einige sind Familie, viele sind Freunde, und ich liebe es, dass Sam mit mir zum Unterricht kommt.

Wir riefen mehrere Orte an, nur um festzustellen, dass sie außer den Erwachsenen kein Fahrrad hatten.

Die beiden Kaufhäuser in unserer Heimatstadt haben beide keine Kinderfahrräder mehr.

Kathryn checkt von einem Laptop aus das Internet, schüttelt ständig den Kopf, und ich spüre, wie ihre Frustration wächst.

Schließlich dreht er sich zu mir um und sagt: „Weil ich kein einziges Fahrrad finde, geschweige denn drei für die Mädchen.

Bei diesem Tempo müssen sie bis zum Frühjahr warten, bis jemand ein Fahrrad zur Verfügung hat.

Mit einem traurigen Lächeln sage ich: Hin und wieder, egal wer du bist, wie viel Geld du hast, wirst du im Leben eine Enttäuschung erleben.

Ich denke, das ist eine dieser Zeiten.

Kathryn und ich wurden beide von diesem Ereignis besiegt.

Wir können keinen bekommen, wenn er nicht existiert, egal wie viel Geld wir haben.

Wir können Einzelhändlern nicht böse sein, weil sie etwas verkaufen.

Ich hoffe, es ging an ein Kind, das sein Geschenk zu schätzen weiß.

Mein Bedauern enttäuscht Cindy wirklich, es scheint das Einzige zu sein, was ich nicht vermeiden kann.

Als Sam im Haus ankommt, schlafen Crystal und sogar Cindy weiter.

Sam wacht normalerweise auf, sobald der Motor stoppt, und ich dachte nur, Crystal und Cindy würden dasselbe tun.

Zu unserem Glück schlafen sie weiter und Kathryn trägt Cindy, während ich Crystal und Sam trage.

Kathryn führt uns direkt in unser Schlafzimmer, zieht die Decke herunter und beginnt, ihre Schuhe auszuziehen und sie auf den weichen Teppich fallen zu lassen.

Die drei Mädchen schlafen, während wir ihnen Pyjamas anziehen.

Aufs Bett gelegt, kuscheln sie sich im Schlaf eng aneinander.

Kathryn und ich ziehen alle Klamotten aus, die wir heute gekauft haben, und Kathryn hat mehrere Ladungen Wäsche eingepackt und zieht es vor, sie zu waschen, bevor sie den Mädchen erlaubt, sie anzuziehen.

Starten Sie ein paar Ladungen, während wir das erste Feuerwerk aus Sydney, Australien, das vor einigen Stunden aufgenommen wurde, in Rom, London und weitere zwei Stunden in New York und Washington DC sehen.

Wir waschen unsere Wäsche im Laufe der Zeit, Kathryn und ich werden bis Mitternacht aufbleiben, um einen langen Kuss zu teilen, wie den, den wir jedes neue Jahr teilen, seit wir zusammen sind.

Es dauert nicht lange und wir haben die meisten Kleidungsstücke gewaschen und fertig.

Wir füllen die Schubladen und Schränke.

Die beiden leeren Schlafzimmer, die dem Hausflügel der Mutter am nächsten liegen, nutzen wir für die Mädchen.

Da jedes Mädchen seinen eigenen begehbaren Kleiderschrank im Schlafzimmer hat, ist es überraschend, wie voll Cindys und Crystals Kleiderschränke nach nur einem Einkaufsbummel sind.

Wenn wir Cindys Koffer hinten in ihren Schrank stellen, können wir sie morgen fragen, ob sie irgendetwas behalten möchte, soweit es mich betrifft, ist nichts darin, was sie verdient.

Höchstwahrscheinlich werden wir am Tag nach meiner Rückkehr von der Texas-Reise neue Möbel für Cindy und Crystal kaufen.

Dies ist nur eine weitere Möglichkeit, wie Kathryn Mädchen verwöhnen kann.

Kathryn hat das für Sam getan, und ich denke, es hat Sam geholfen zu verstehen, dass dies sein Zuhause ist.

Vielleicht hilft dies auch Crystal dabei, dies zu erkennen.

Cindy auch, ich möchte, dass sie erkennt, dass sie einen Platz in unseren Herzen gefunden hat und dass wir immer ein Zuhause für sie haben werden.

Es ist ungefähr halb elf, als ich mich zu Kathryn umdrehe und sage: „Sam wird in einer Minute aufwachen und wir müssen da sein.“

Kathryn hebt eine Augenbraue und ich kann sagen, dass sie ein wenig skeptisch ist, aber sie fragt mich nicht viel, zumindest laut, als wir nach oben gehen, habe ich das Gefühl, dass Sam einen schlechten Traum hat.

Ich schaffte es gerade noch zum Bett, als sie sich fertig machte, und ich nahm sie in meine Arme, bevor sie in Panik geriet.

Es dauert ein oder zwei Minuten, um sie zu beruhigen, aber sie wird von Cindy und Crystal geweckt.

Ich schaue kurz vor zehn auf die Uhr und frage: „Willst du das Feuerwerk sehen, weil Silvester ist?

Sam klammert sich an mich, Kathryn nimmt Crystal und Cindy massiert Sams Rücken, während sie neben mir geht.

Cindy sagt: „Okay Sam, es war nur ein böser Traum.

Es wird nichts Schlimmes passieren.?

Sam sieht mir ins Gesicht und sagt: „Dad, versprich mir, dass du in keine Bar gehen wirst, wenn du nach Texas gehst.“

Um Sam zu sagen, wie verängstigt er ist, brauche ich nicht lange, um zu versprechen, indem ich sage: „Sam, ich gehe in keine Bar.“

Auch wenn ich nur eine Nacht dort sein werde, werde ich dafür sorgen, dass ich es nicht tue.

Sam scheint sich etwas zu entspannen, nachdem ich ihr gesagt habe, dass sie mich endlich anlächelt und sagt: „Vielleicht sollte ich mitkommen, um dich vor Ärger zu bewahren.“

Kathryn kichert, bevor sie sagt: „Sam wer? Wird Crystal, Cindy und mich beschützen.

Ohne deinen Vater brauchen wir dich hier.?

Sam sieht mich aufmerksam an, bevor sie erneut fragt: „Dad, versprichst du, in keine Kneipe zu gehen?“

Als ich Sam in die Augen sah, bemerkte ich, dass sie blau waren und ich würde alles tun, um sie wieder grün zu machen.

»Ich verspreche Sam, dass ich niemals in irgendwelche Bars gehen werde.

Sam wirft seine Arme um mich und ich verschmelze mit seiner Umarmung.

Kathryn, Cindy und Crystal lachen mich aus.

Sie wissen, dass ich alles tun würde, um sie glücklich zu machen.

Als der Fernseher vom Feuerwerk zu dröhnen beginnt, lassen Sam und ich los und ich staune darüber, wie schnell seine Augenfarbe grün wird.

Als wir auf dem Sofa sitzen, kommt Sam auf meinem Schoß nah genug heran, damit Crystal sich zu ihr gesellen kann.

Cindy sitzt an meiner rechten Seite und Kathryn an meiner linken Seite, während wir uns gemeinsam das Feuerwerk ansehen.

Ich drehte mich zu Kathryn um und wir küssten uns, brachen unter dem Gekicher der Mädchen ab.

Ich küsse die Mädchen auf die Wangen, wünsche ihnen ein frohes neues Jahr und stiehl Kathryn bei unserer ersten Gelegenheit einen weiteren Kuss.

Die Mädchen lachen wieder, als sie uns erwischen, Kathryn und ich unterbrechen unseren Kuss mit einem Lächeln auf unseren Gesichtern.

Das Feuerwerk geht noch ein paar Minuten weiter, am Ende des Feuerwerks beginnen die Mädchen wieder einzuschlafen.

Wir wecken sie jedoch lange genug auf, um Cindy ihr Schlafzimmer und ihren Schrank zu zeigen.

Cindy stellt mit großen Augen fest: „Ich hatte noch nie zuvor und in meinem ganzen Leben so viele Kleider.“

Kathryn umarmt Cindy und sagt: „Das ist nur dein Winteroutfit.

Wir müssen noch Ihre Frühlingsgarderobe einkaufen.

Trotz ihrer Erregung ist Cindy schläfrig.

Ich frage, Cindy, willst du hier in deinem Zimmer schlafen?

Cindy sieht mich an, sobald sie von der Frage, die sie stellt, aufwacht: „Das ist wirklich mein Zimmer?“

Lächelnd sage ich: „So lange du willst.“

Cindy stößt einen Schrei aus und dreht sich wie eine glückliche Tänzerin um.

Als sie aufhört, umarmt Sam sie.

Crystal konnte nicht wach bleiben und ist bereits in meinen Armen eingeschlafen.

Cindy und Sam lachen, bis sie beide sind.

Kathryn und ich bringen sie zurück in unser Schlafzimmer.

Nachdem Kathryn und ich unsere Pyjamas angezogen haben, verfallen die Mädchen in ihren Schlaf und ehe ich mich versah, sind alle drei irgendwie in meine Brust gerutscht.

Kathryn wirft ihren Arm nach den drei Mädchen, die gerade essen.

Es dauert nicht lange, bis wir fünf schlafen.

Kathryn und ich wachen auf und finden Helen und Mom kichernd neben unserem Bett vor.

Die drei Mädchen sind immer noch auf meiner Brust, mit Kathryns Arm über ihnen.

So groß das Bett auch ist, wir konnten es nur zu einem Viertel nutzen.

Mama lacht und sagt: „Du weißt, dass du etwas Geld sparen kannst, indem du einfach ein Queen-Size-Bett kaufst.“

Crystal ist das erste der Mädchen, das sich bewegt, sobald sie es getan hat, folgen ihr die anderen beiden ins Badezimmer und lassen Kathryn und mich zurück, um mit Mom und Helen zu reden.

Ich beginne damit, zu sagen: „Ich denke, es ist eine großartige Art, das Jahr zu beginnen, ich wache nicht nur mit einer schönen Frau auf, sondern mit vier“.

Kathryn kichert und schlägt mir dann auf den Arm.

„Du solltest froh sein, dass zwei dieser Mädchen unsere Töchter sind und die andere unsere Enkelin.“

Kichernd sage ich: „Du weißt, dass du die einzige Frau bist, für die ich so empfinde.“

Kathryn sagt mit verschmitztem Blick: „Ich weiß, du hast mir erlaubt, ganz in dein Herz einzudringen, und ich weiß, wie es sich anfühlt.“

Mama und Helen lachen.

Dann sagt Helen: „Es ist kein Geheimnis, vom ersten Tag an, an dem JJ dich geküsst hat, wusste ich, dass er total in dich verliebt ist.“

Mama sagt: „Natürlich war sie das, und sie auch.

Die beiden konnten sich nicht nähern.

Helen sagt: „Nichts konnte JJ von Kathryns Seite locken.

Dann erfuhr ich, dass ihn nichts dazu bringen würde, sie zu verlassen.

Wenn alle anderen Angst hatten, war die einzige Angst, die er hatte, sie zu verlieren.

Würdest du lieber dein Leben verlieren, als es geschehen zu sehen?

Meine Schwiegermutter anlächelnd sage ich: „Ohne Kathryn habe ich kein Leben.“

Kathryn nimmt mich in ihre Arme und hält mich fest, wir küssen uns leidenschaftlich, obwohl Amanda hart tritt und ich es spüren kann.

Mädchen und unsere Mütter kichern, als wir uns endlich trennen.

Ich helfe Kathryn auf und sage, dass unsere Mütter in ein paar Minuten beim Frühstück sein werden.

Meine Mutter nimmt Sam und Crystal, Helen nimmt Cindy und sie gehen in die Küche.

Als wir schließlich in die Küche hinuntergehen, finden wir Alyssa, Joan, Misty, Mama und Helen, die mit dem Frühstück begonnen hatten.

Ich nehme Crystal hoch und sage ihr: „Jetzt wirst du sehen, warum ich Sams viertliebster Koch bin.“

Crystal sagt, Sam und ich lieben deine Pfannkuchen immer noch.

Ich sage: Danke, meine wunderschöne Prinzessin, aber liebe ich diese Frauen?

auch kochen.?

Sie schalten alle ein und sagen gleichzeitig: „Danke, JJ.“

Wir kochen alle Frühstück, wie an den meisten Samstagen, natürlich bedeutete das, dass ich Pfannkuchen gemacht habe, und es ist das erste Mal, dass ich Pfannkuchen für Cindy, Anna, Allen und Rosy esse.

Gerade als wir den Tisch deckten, verließen Kara und Daniel endlich das Haus, um sich wieder der Familie anzuschließen.

Ich machte eine kurze Pause von Pfannkuchen, um meine neue Tochter und Nichte dem einzigen Onkel und der Tante vorzustellen, die sie noch nicht getroffen hat.

Cindy war überrascht, als sie Kara zum ersten Mal traf.

Die beiden scheinen eine Verbindung zu teilen, die ich zu erkennen scheine.

Ich behielt diesen Eindruck für mich, ohne zu wissen, wie es enden würde.

Daniel sah mich an, bevor er sagte: „Wir sind für eine Woche weg und du hast eine neue Tochter, eine Adoptivtochter, die du deine Enkelin nennen kannst, was wäre, wenn wir einen ganzen Monat weg wären?“

Ich scherze mit ihm: „Wir haben hier wahrscheinlich ein Hochhaus stehen.

Da dies vor sich geht, werden wir den Raum brauchen.

Kara kann nicht wirklich anders, sie hält Cindy auf ihrem Schoß und die beiden reden viel wie MC und Rosy, wo neulich Abend.

Immer noch mit Daniels Aufmerksamkeit frage ich ihn: „Haben Sie Anna, Allen und Rosy schon getroffen?“

Mit einem schockierten Gesichtsausdruck fragt er: „Ich habe Angst, wirklich zu fragen, aber mehr?“

Ich gehe auf die Geschichte ein und erkläre ihm, was passiert ist.

Als einfacher Text begann er mit dem Aufbau einer Tradition, die Familien vereint, und wie er genau das wirklich tat.

Wie ein einfacher Akt der Freundlichkeit für eine so große Belohnung.

Gerade als ich meine Geschichte beendet habe, rennt Crystal mit Rosy an ihrer Seite auf mich zu, Crystal nimmt mich an der Hand und sagt: „Dad, zeig uns den Pool.

Bitte Papa.?

Rosy nimmt meine andere Hand und sagt: „Bitte Onkel JJ, wir haben noch etwas Zeit bis zum Frühstück.“

Kichernd antworte ich: „Wie kann ich zwei so schöne Prinzessinnen wie dich ablehnen?“

Ich nahm sie für Daniels Kichern in meine Arme.

Daniel folgt, während die beiden sich unterhalten, und ich gebe mein Bestes, um mit dem Gespräch Schritt zu halten, das sie mit mir führen.

Crystal, weil sie vor einem Tag so ein ruhiges Mädchen war, hat eine komplette Wendung genommen und redet wie eine Meile pro Minute.

Rosy scheint kein Problem damit zu haben, mit Crystals Unterhaltung Schritt zu halten.

Schließlich räuspere ich mich und beginne, die Pool- und Terrassenregeln zu erklären.

Mädchen haben?

Achtung, sage ich ihnen: Kommen Sie nur mit einem Erwachsenen hierher.

Schwimmen kann man hier nur mit einem Erwachsenen, wenn man schwimmen kann.

Du schwimmst nie alleine.

Rosig, bis deine Mutter gut schwimmen kann, kannst du mit ihr herkommen, aber wenn deine Tante Kathryn oder deine Tante Kara oder einer deiner anderen Onkel oder Tanten nicht hier sind, haltet euch beide aus dem Pool heraus.

Dein Großvater ist ein guter Schwimmtrainer, sobald du die Grundlagen kennst.

Daniel kichert im Hintergrund, offensichtlich hat Kara ihm erzählt, wie sie ihren Kindern das Schwimmen beigebracht hat.

Ich ignoriere Daniel und fahre fort: „Es wird ein paar Tage dauern, dir das Schwimmen beizubringen.

Das erste, was wir lernen werden, ist, wie man schwimmt.

Sam wird mir helfen, dir und Cindy das Schwimmen beizubringen.

Auch wenn Sam sehr gut schwimmt, möchte ich einen Erwachsenen hier bei dir und ihr.?

Crystal fragt: „Sam kann wirklich gut schwimmen?

Daniel kichert, bevor er sagt: „Besser als ich, und ich war in meinem College-Schwimmteam.“

Sam hinter uns fragt: „Really Onkel Daniel.

Bin ich so gut??

Er dreht sich um und sagt zu Sam: „Als ob ich halb Meerjungfrau wäre.“

Sam kichert: „Ich habe noch etwas Luft.“

Lachend sagt Daniel: „Deshalb bist du nur ein Teil.?

Sam sagt: Ist das Frühstück fertig?

Dann fängt er zusammen mit seinem Onkel Daniel an zu lachen.

Sie nimmt seine Hand und zieht ihn mit sich, während ich ihm folge.

Am Frühstückstisch platziert Kara Daniel neben mir und Cindy auf ihrem Schoß.

Sam sitzt auf meinem Schoß und Crystal sitzt auf Kathryns Schoß.

Auf der anderen Seite des Tisches hat George Anna auf seinem Schoß, die andere Seite von Alyssa ist Marshall mit Allen auf seinem Schoß.

Misty lehnt sich an Marshalls Schulter, während sie ihren Bauch streichelt.

Daniel sieht alle seine Schwiegereltern an, bevor er auf mich zukommt und flüstert: „Ich denke, ich gewöhne mich besser daran, ein Baby auf meinem Schoß zu haben.

Kara wünscht sich viele Kinder.

Mit einem Glucksen sage ich: „Ich muss als Familie laufen.“

Daniel kichert, als er sich aufrichtet.

Cindy dreht sich um und lächelt Daniel an, während Daniel ihr ins Gesicht sieht, breitet sich langsam ein Lächeln auf ihrem Gesicht aus.

Am Ende sagt er: „Hi, ich bin Daniel.“

Antwort von Cindy, Hallo?

Ich bin Cindy.?

Alyssa macht es, wie sie es immer gerne tut;

Er bedient alle am Tisch, indem er ihre Teller mit Essen füllt, bevor er sie verteilt.

Sie sorgt dafür, dass jeder mit einem Baby auf dem Schoß eine größere Portion bekommt, wie sie es so oft mit mir und Sam gemacht hat.

Das Frühstück macht wirklich Spaß und wir tun unser Bestes, um mit Daniel und Kara über die Ereignisse der Woche auf dem Laufenden zu bleiben.

Wir fangen an aufzuräumen und trotzdem konzentrieren sich alle darauf, miteinander zu teilen.

Nachdem alles abgeräumt und das Geschirr gewaschen und getrocknet ist, holt Alyssa die Zutaten für die Tamales heraus, die wir neulich Abend gemacht haben, sind alle ins Waisenhaus gewandert.

Während wir die Zutaten mischen, stehen Anna und Joan neben ihrer Mutter.

Alyssa lächelt Anna an und sagt: „Ich hätte nie gedacht, dass ich so viel davon bekomme, Tamales zu produzieren.“

Kichernd sage ich: „Ihre Tamales sind einer der Gründe, warum ich Ihre Küche liebe.

Du steckst so viel Liebe in dein Essen, kein Wunder, dass Sam deine Küche auch mag.

Der Kristall von meinen Knien sagt: „Papa, deshalb liebe ich deine Hasenpfannkuchen.“

Opa bekommt seine Ohren nicht so richtig hin wie du, aber sie schmecken trotzdem gut.

Der Trainer kichert: „Das?

Warum haben drei besondere kleine Prinzessinnen den Teig gemacht?

Kara, Kathryn, Cindy und Sam arbeiten an der Füllung.

Kathryn fängt an, Gewürze hinzuzufügen, während Alyssa zuschaut, sobald Kathryn fertig ist, lächelt Alyssa, bevor sie sagt: „Du hast es perfekt gemacht“.

Kathryn lächelt und sagt: Danke Alyssa, dass du es mir gezeigt hast.

Kara sagt: „Ich habe diese Woche viel vermisst, aber ich bereue die Zeit, die ich mit Daniel verbracht habe, nicht.“

Der Rest der Frauen im Raum brach in Gelächter aus, nach etwa einer Sekunde fängt auch Sam an zu lachen.

Kara wird rot, fragt aber: „Sam, warum kicherst du?“

Sam geht zu Kara hinüber und flüstert ihr dann ins Ohr, Kara errötet noch mehr von dem, was Sam flüstert.

Das Lachen wird bei Karas Reaktion zu einem vollen Lachen.

Sam sieht immer noch Karas Gesicht an und lächelt mit ihren eigenen grünen Augen. „Es ist schön, dass deine Augen wirklich grün sind, was dir zeigt, dass du wirklich glücklich bist, weil Mom Onkel Daniel in den Arsch getreten hätte, wenn du es nicht wärst.

glücklich.?

Kara dreht sich scharf zu Kathryn um, ihre Wut verwandelt sich in Verwirrung, als sie sieht, dass ihre Schwester so laut lacht.

Als Kathryn die Kontrolle wiedererlangt, umarmt sie Kara und sagt: „Du bist stärker als du denkst.

Der arme Daniel braucht Ohrstöpsel oder Hörgeräte.

Kara fragt: Was meint Sam mit meinen grünen Augen?

Ich bin Hazel.?

Kathryn sagt: „Du hast wirklich nicht auf dich geachtet, schau in den Spiegel.“

Karas Gesichtsausdruck zeigt ihre Verwirrung, als der Raum kichert. Die meisten Familienmitglieder sind sich jetzt voll und ganz bewusst, dass sie ihre grünen Augen und Sams gesehen haben, nachdem sie gehört haben, wie Mama die Geschichte erzählt hat.

Ich bemerkte, wie Alyssa in Sams Augen schaute, als sie sich sicher war, ein breites Lächeln huschte über ihr Gesicht und ich hörte sie unsere schöne kleine grünäugige Prinzessin sagen.

Wie bei den meisten Familien verbreiten sich Neuigkeiten schnell, es dauerte keine fünf Minuten, bis Joan dasselbe tat.

Das erste, was Misty an diesem Morgen tat, war, Sam zu holen, damit auch sie sein Gesicht gut sehen konnte.

Ron und Reese kommen gerade zusammen herein, Reese geht direkt zu Sam und sieht ihr ins Gesicht, bevor sie ausruft: „Wow, sind die wirklich grün!?

Ron ist ebenso verblüfft, als er sagt: „Ich dachte, ich hätte schon früher gesehen, dass sie ihre Farbtöne ändern, aber ich dachte, es läge an der Beleuchtung.“

Sam kichert: „Nein, ich bin genau wie Mama und Tante Kara, sie sagen, ich bin glücklich.“

Reese dreht sich zu Kara um, als sie sie genau ansieht, „Sam, du hast recht.“

Karas Augen sind grün wie deine.

Kara steht schließlich auf und geht zum Spiegel im Badezimmer, sieht ihr eigenes Spiegelbild und stellt fest: ?Oh mein Gott, sind die grün!?

Als er aus dem Badezimmer flieht, schaut er Sam ins Gesicht, dann in Kathryns Augen, umarmt Kathryn fest und fragt: „Sind meine Augen so grün wie deine?“

Kathryn kichert, weil sie so glücklich ist, und sagt: „Ich denke, sie sind es.“

Helen sagt: „Zwei weniger, du sollst gehen.“

Kathryn und Kara wenden sich ihr mit verwirrten Blicken zu, bevor Helen erklärt: „Ich habe zwei meiner glücklichen und verheirateten Kinder.

Ihre Augen werden jeden Tag grün sein, wahrscheinlich nicht?

Werden sie grüner als nussig, blau oder gar braun?

Ich glaube wirklich, dass sie es sein werden.

Jetzt habe ich sechs weitere Kinder, ich hoffe, das gleiche Glück zu finden.?

Kathryn und Kara schlossen ihre Mutter in eine Umarmung, als die drei Freudentränen vergossen.

Ich weiß mit Sicherheit, dass sie alles, was Helen in der Vergangenheit getan hat, aus Liebe getan hat, da die meisten Mütter alles tun, um sicherzustellen, dass ihre Kinder glücklich und gesund sind.

Manchmal habe ich mich gefragt, aber mir ist klar, dass sie Kathryn ihre Freiheit gegeben hat, indem sie sich entschieden hat, sich nicht in unsere Beziehung einzumischen.

Aufgrund des Altersunterschieds von vier Jahren wäre es für sie sehr einfach, uns zu bitten, unsere Beziehung zu beenden.

Kathryn war jedoch im selben Schuljahr wie ich und die meisten der gleichen Klassen.

Tatsächlich war Kathryn die meiste Zeit ernster als ich.

Ich habe nicht wirklich auf den Altersunterschied geachtet, denn wenn es jemals eine Tatsache gäbe, würde ich sie vergessen.

Ich denke, es war wahrscheinlich das Schwierigste auf der Welt, wenn Sie glauben, dass Ihr Kind einen Fehler macht, sich zurückzuziehen und sich nicht einzumischen.

In Kathryns Fall würde Helen uns nicht so zusammenwachsen lassen, wenn sie sich einmischte.

Vielleicht hat er diese Lektion gelernt, als Kathryn und ich uns verliebt haben.

Eines Tages werden wir lange mit ihr reden müssen.

Wenn Sam jetzt in Kathryns Alter ist, frage ich mich, wer sie verfolgen wird oder sie jagt und wie ich reagieren werde.

Ich hoffe nur, dass es so gut läuft wie bei mir und Kathryn.

Der Trainer holt mich ab, sagt: „Lass diese Damen klatschen, das war’s.“

Mum und Helen lachen, bevor Alyssa sagt: „Mach weiter, dass JJ einige Zeit mit den Jungs verbracht hat.“

Kathryn kommt spielerisch auf mich zu und drückt mir einen langen Kuss auf die Lippen, bevor sie sagt: „Mach weiter meine Liebe, aber du weißt, dass ich dich vermissen werde.“

Der Trainer kichert, als er mit den Augen rollt und sagt: „Um Himmels willen wird er unten allein sein.“

Mit seiner Hand auf meiner Schulter schiebt er mich förmlich in Richtung Fahrstuhl.

Die Frauen lachen uns beide aus, als ich mich umdrehe und Kathryn zunicke.

Schließlich zieht mich der Bus noch einmal, bevor er mich in den Fahrstuhl schiebt.

Als sich die Kellertür öffnet und wir gehen, warten alle männlichen Schwiegereltern im Familienzimmer auf uns.

Ich frage meinen Schwiegervater, was ist los?

Ich dachte, wir sehen uns ein Spiel an.

Der Trainer sagt: „Die Spiele haben noch nicht begonnen, aber du hast Kathryn in den letzten zweieinhalb Jahren die Geschichte des Bären erzählen lassen.

Wir wollen es von Ihnen hören.

Lassen Sie nichts aus.

In diesem Moment taucht Ron auf.

Er fragt: Hat er noch nicht damit angefangen?

Der Coach spricht ihn an: „Du bist pünktlich;

es fängt gleich an.

Ok JJ, sie sind jetzt alle hier, erzähl uns die Geschichte.?

Wenn Michael senior so wird, weiß ich, dass ich mich nicht scheuen werde, die Geschichte zu erzählen.

Die Bindung, die Kathryn und ich teilen, scheint jeden Tag stärker zu werden, als sie erkennt, dass es kein Spiel gibt.

Ich kann fühlen, wie Kathryn auf mich zukommt.

Ich kann fast hören, wie sie Sam und Crystal hochhebt, als sie zur Treppe geht.

Da alle Aufmerksamkeit auf mich gerichtet ist, bemerken sie nicht, dass Kathryn sich um Sam und Crystal kümmert, die die Treppe hinuntergehen.

Sie bleiben dort stehen, wo sie mich ansehen kann, und schauen einfach, Kara nimmt Cindy mit und setzt sich neben ihre Schwester.

Jetzt, da auch meine Frau anwesend ist, beginne ich: „Es ist ein paar Tage her, seit ich Kathryn gebeten habe, mich zu heiraten.

Ich besuchte sie im Haus ihrer Großmutter in den Bergen.

Es hat länger gedauert, als ich dachte, und ich habe die Zeit vergessen, als ich bei Kathryn war.

Da es schon spät war, bestand meine Großmutter darauf, dass ich über Nacht bleibe.

Die Nacht verbrachte ich mit den Jungs auf dem Dachboden.

Normalerweise stehe ich morgens auf, um zu laufen, also bin ich früher als alle anderen aufgestanden, aber ich habe Oma nur um zehn Minuten geschlagen.

Wir unterhielten uns auf ihrer hinteren Veranda und sie fragte nach meiner Lebensgeschichte, also gab ich ihr die gekürzte Version.

Wie das, was Sie gerade bekommen, ich kann mich an das Gespräch wie gestern erinnern, wenn Sie es wirklich wissen wollen.

Da das Spiel jedoch in Kürze beginnen wird, lassen Sie mich fortfahren.

Nach unserem Gespräch lässt Oma Kathryn aufstehen, weil sie mich gebeten hat, ein paar Beeren für sie zu pflücken.

Er hat Kathryn mitgenommen, um mir zu zeigen, wo der Patch ist.

Ich atme tief ein und erinnere mich daran, wie schön Kathryn für mich war.

Grandma musste Kathryn gerade aus dem Bett gezerrt haben, um ihr genug Zeit zu geben, eine Jeans anzuziehen, und sie trug immer noch das T-Shirt, das sie im Bett getragen hatte.

Kathryn, die dort in einer alten Bluejeans und einem weißen T-Shirt stand, war der schönste Anblick, den ich je gesehen hatte.

Grandma lachte fünf Minuten lang über meine Reaktion, als ich Kathryn sah.

Schließlich reichte er uns ein paar Eimer und wies uns den Hügel hinauf.

Als wir endlich den Beerenstrauch erreichten, war das Beerenpflücken das Letzte, woran ich dachte.

Kathryn hatte ein schelmisches Lächeln, als wir uns in einem langen Kuss umarmten.

Wir haben es geschafft, ein paar Beeren zu pflücken, bevor meine vier Schwestern auftauchten.

Sie fingen offensichtlich an, uns ein bisschen zu ärgern, und wir versuchen, ziemlich schnell die Beeren zu pflücken, um die Zeit auszugleichen, die wir in den Armen des anderen verbracht haben.

Wir müssen vorher fast eine halbe Stunde lang Beeren gepflückt haben, unsere Schwestern, die uns neckten, machten sie so wütend, dass ich sie in einen weiteren Kuss zerrte, bevor sie anfing, ihr in den Arsch zu treten.

Der Trainer kichert: „Scheint wahr, so wie Kathryn es sagt, dass Sie nie gewusst haben, dass ihre älteren Schwestern sich über so viel lustig machen würden.“

Nachdem der Raum mit dem Kichern aufgehört hat, fahre ich fort: „Wie es wohl wäre, mitten in unserem Kuss fängt das Mädchen an zu schreien.

Da sahen wir den Bären weiter oben auf dem Hügel;

bevor ich ihnen sagen konnte, dass sie nicht weglaufen sollten.

Sie rennen alle den Hügel hinunter.

Der Bär sah sie dann als Beute und griff sie später an, selbst wenn ein Mensch bergab läuft, ist er nicht schneller als ein Bär.

Aus dem Augenwinkel sah ich Michelle stolpern und hinfallen.

Ich sagte Kathryn, sie solle hinter mir bleiben;

Angst wollte mich nicht verlassen.

Ich tat das Einzige, was ich konnte, hob meine Hände und schrie so laut ich konnte und stellte mich zwischen Michelle und den Bären.

Ich muss die Sicht des Bären auf Michelle blockiert und verwirrt haben.

Der Bär blieb abrupt stehen und ich hoffte, er würde sich umdrehen und gehen.

Als er sich auf seine Hinterbeine stellte, konnte ich nur daran denken, dass er ein großer Bär war.

Als er anfing zu knurren, wusste ich, dass ich nicht nachgeben konnte.

Kathryn war immer noch ein paar Meter hinter mir, Michelle höchstwahrscheinlich immer noch am Boden.

Ich konnte es nicht sehen, aber dem Geräusch nach zu urteilen, hatte er Mühe, seine Füße wieder unter sich zu bekommen.

Also stand ich da und schrie den Bären an und hoffte, er würde sich zurückziehen.

Es fühlte sich an, als würde es eine Ewigkeit dauern, dass ich einfach nur dastehen und diesen Bären anschreien würde.

Meine Lungen brannten und ich hatte Angst, dass der Bär, wenn ich Luft holte, dies als Zeichen eines Angriffs interpretieren würde.

Also mache ich einen Schritt nach vorne und schreie immer noch in den Bären, dass ich mit einem schweren Schritt beginne, vorwärts zu gehen.

Ich wusste, wenn ich nichts tun würde, wären Michelle, Kathryn und ich höchstwahrscheinlich tot.

Ich konnte es kaum erwarten zu sehen, ob der Bär das tun würde, als er zurückkam, war er fast in Reichweite, um mich mit einer Kralle zu schlagen.

Ich habe alles, was ich hatte, in diesen Fußball gesteckt, ich habe ihn auf den schwächsten Punkt gerichtet, den ich mir vorstellen konnte.

Ich hatte gehofft, hart genug zuschlagen zu können, um ihn für ein oder zwei Momente am Atmen zu hindern, aber Mann, ich hatte Angst.

Wenn ich den Bären nicht zurückbekomme, hoffe ich, Kathryn und Michelle genug Zeit zu geben, um zu entkommen.

Als der Tritt landete, merkte ich nicht, wie sehr ich den Bären getreten hatte, bis er rückwärts flog, und ich hörte dieses ekelhafte Knacken, von dem ich wusste, dass ich ihm das Genick gebrochen hatte.

Ich stand da auf der Leiche des Bären, die Luft entwich seinen Lungen und danach gab er keinen Laut mehr von sich.

Als ich zum ersten Mal hörte, dass der Bär tot war, wollte ich vor Freude schreien.

Dann traf mich die Erkenntnis, dass ich gerade eine majestätische Kreatur getötet hatte.

Ich hatte vorher noch nicht einmal eine Fliege getötet.

Der Bär war nur ein Bär, aber ich würde niemals zulassen, dass er meiner Familie schadet.

Der Trainer steht auf und umarmt mich in einer Umarmung und klopft mir auf den Rücken, während er laut sagt: „Deshalb habe ich ihn mein Baby heiraten lassen.“

Kathryn lacht aus dem Treppenhaus, Sam und Crystal sind mit großen Augen da.

Kara ist neben ihrer Schwester mit Cindy auf ihrem Schoß;

Cindy hat die gleichen großen Augen wie meine Töchter.

Das war das erste Mal, dass ich die Geschichte erzählt habe, seit sie passiert ist.

Kathryn sagt: JJ, du hast alles verstanden, außer dass ich vor Angst erstarrt bin.

Nachdem ich mich aus der Bärenumarmung gelöst hatte, ließ mich mein Schwiegervater mit einem Kichern herein. Ich sagte: „Das war, bevor ich sagen konnte, was Sie dachten oder fühlten.

Ich musste raten, sorry Liebling.?

Meine Schwiegereltern fangen an zu kichern und mein Schwiegervater sagt: „Er ist definitiv ein weiser Mann, er ist mutig genug, sich gegen einen siebeneinhalb Fuß großen Schwarzbären zu behaupten, aber er weiß, dass es am besten ist, zu seinem zurückzukehren.

Ehefrau.?

Als ich meinen Schwiegervater anschaue, sage ich ihm: „Glauben Sie es besser.

Jetzt ist er stärker als dieser Bär.

Wenn es um Kampfsport geht, ist sie wahrscheinlich so gut wie ich.

Ich will nicht kurz davor stehen, einen Schlag von Kathryn zu bekommen.?

Zum ersten Mal seit Monaten überraschte ich Kathryn wirklich mit etwas, das ich sagte.

Jeder im Raum lacht am meisten über Kathryns Gesichtsausdruck, als ich mich ihr näherte.

Ich habe sie selbst in eine Bärenumarmung gebracht.

Kathryn sieht mir ins Gesicht und fragt mich: „Wirklich wirklich, bin ich so gut wie du?“

Lächelnd küsse ich sie einfach, ich öffne mich ihr vollkommen und sie weiß, dass ich es ernst meine.

Er weiß, dass ich weder sie noch für sie fürchte.

Dass ich unabhängig von den Umständen, unabhängig vom Feind vor uns, gerne an Ihrer Seite sein würde und dass ich Ihnen das gleiche Vertrauen entgegenbringe wie mir selbst.

Als er sich zurückzieht, lächelt er und sagt: „Nur damit du weißt, dass ich das nächste Mal, wenn du die Geschichte erzählst, nur deshalb da war, weil ich dir vertraut habe.“

Lächelnd sage ich: Okay, ich korrigiere mich und werde die Geschichte ab jetzt immer so erzählen.

Wir verbrachten die nächsten zwei Stunden damit, über verschiedene Dinge zu sprechen, die das ganze Jahr über passieren.

Der Trainer glaubte nicht, dass Sam während eines meiner Kurse tatsächlich fünf Fuß durch mich gegangen war, bis Kathryn ihm das Video zeigte, das sie auf ihrem Handy gemacht hatte.

Ron kichert: „Ich bin fast hingefallen, als ich sie dabei gesehen habe.“

Schließlich erzählte uns Sam, dass er mit uns nach Texas gehen würde und sagte: „Mami braucht keinen Leibwächter, sie ist hart wie du, Papa, aber ich muss dich vor Ärger bewahren.“

Wenn ich nicht mit dir nach Texas komme, kriegst du wieder Ärger.

Kichernd sagt Ron: „Ich wollte ihn in ein Restaurant ausführen und einige der Jungs von meiner alten Einheit treffen.

Glauben Sie mir, in den Vereinigten Staaten;

Mit der Hälfte meiner alten Firma um uns herum könnten Sie nicht sicherer sein.

Sam sagt: Ist das Restaurant eher eine Bar?

Denn wenn er es ist, versucht jemand ihn auszurauben und Dad hält ihn auf, aber jemand erschießt versehentlich Dad.?

Ich frage Sam: „War das letzte Nacht dein Traum?“

Sam schüttelt nur den Kopf, ja, als er mir in die Augen sieht, ich kann sehen, dass seine Augen blau geworden sind.

Ich erklärte Ron Sams Albträume, wenn es um Lance ging, wie sie so genau waren.

Ich sage ihm: „Ich verstehe nicht, wie es funktioniert, aber Sam scheint eine Vorstellung davon zu haben, was passieren wird, bevor es passiert.

Vielleicht wäre es besser, ein Treffen mit Ihren Freunden für ein anderes Mal zu vereinbaren.?

Ron weist darauf hin: Wann denkst du, werden wir jemals nach Texas zurückkehren, besonders wenn sie dort sind?

Abgesehen davon ist es die Abschiedsparty von Sergeant Major Sampson.

Es gibt wirklich keinen Ausweg.?

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Datum: Februar 20, 2022

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